Detailfoto van een t-shirt onder de naaimachine. De shirts van ijvr worden in Breda gemaakt. Ze komen duurzaam tot stand en worden aangeboden in een grote diversiteit aan maten.

Het verhaal achter het ijvr shirt

Van wie het idee om het lifestylemerk ijvr op te richten oorspronkelijk is, dat kunnen de zussen Chantal en Priscilla van Gastel niet met zekerheid zeggen. Hun denkproces verloopt zo organisch dat ze zelf niet meer weten wie nu precies wat bedacht heeft. Zo gaat het ook met de ideeën voor hun boeken. Eén ding staat vast, de zussen kunnen niets maar ‘een beetje’ doen. Het is all in óf all out.

All in

Priscilla: ‘Met ijvr zijn we zeker weten all-in gegaan. Ik had nooit verwacht iets met kleding te gaan doen, hoewel het misschien toch wel een meisjesdroom was. Ik tekende vroeger graag zelfbedachte ontwerpen voor kleding. Onze oma leerde ons breien en met kleine lapjes stof maakten we nieuwe kleren voor Barbie. Alles met de hand, want oma liet ons niet achter de naaimachine. Dus eigenlijk is het heel bijzonder om er nu professioneel mee bezig te zijn. Het brengt mooie herinneringen naar boven.’

Chantal: ‘We wilden iets maken waarmee we ons merk konden uitdragen. T-shirts dus! Na wat research bleek een shirtje met ons logo niet zo moeilijk te maken. Het kon vrij snel geregeld zijn en het was ook goedkoop om te realiseren. Maar toen we de eerste samples van die shirts binnenkregen, wisten we al dat dit niet was wat we wilden voor ons merk.’

Priscilla: ‘We konden nergens het ideale shirt vinden dat aan al onze verwachtingen voldeed. Daarom namen we het hele proces, van patroon tot bedrukking, in eigen hand. Het was heel veel werk om ons zo te verdiepen in de fashion-industrie.’

Chantal: ‘Het heeft me verbaasd hoeveel handen er nodig zijn om één T-shirt te maken. En hoeveel denkwerk er in elk detail zit. Wil je dan ook nog een verantwoord shirt maken dan loop je tegen het ene dilemma na het andere aan. Bij ons heeft steeds voorop gestaan dat ons shirt dier- en milieuvriendelijk gemaakt moet worden. Dat sluit al veel mogelijkheden uit. Onze productie moest in Nederland plaatsvinden en dat beperkt de opties nog verder. Maar we zouden het niet anders willen. Dit past bij ons en ons merk: ijvr staat niet voor de makkelijke weg, maar voor toewijding en volharding.’

Maatvoering

Priscilla: ‘Verder vinden we het belangrijk dat iedereen zich in ons merk kan herkennen. In onze familie hebben we alle kledingfrustraties van dichtbij meegemaakt; dat XS veel te groot is én dat XL te klein is. Er is niets wat een lichaamsbeeld erger kan verstoren dan die ervaringen. Het voelt alsof er iets mis is met jou. Alsof niet de kleding het probleem is, maar jouw lichaam.’

Chantal: ‘Wij hebben geprobeerd daar verandering in te brengen door een eigen maatvoering te introduceren. De gemiddelde vrouw in Nederland heeft maat 42, waarom noemen we deze maat dan XL? In onze optiek zou maat 42 dan een M moeten zijn. En dat is bij ijvr dus ook zo. Het zal voor onze klanten even wennen zijn bij het bestellen, maar onze maatvoering staat duidelijk toegelicht op onze website. We zijn er trots op dat we verschillende lichaamstypes een mooi shirt kunnen bieden. En mocht het ideale ijvr-shirt er dan nog steeds niet bij zitten, dan horen we dat graag, zodat we ons aanbod nog beter kunnen maken.’

Fotocredits: Evelien Oerlemans